LightSail 2顺利示范如何利用太阳风提高轨道

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2顺利示范如何利用太阳风提高轨道LightSail 2似乎终于摆脱了其前辈们的一系列厄运。从发射,发射到轨道实验,一切进展顺利。早些时候,行星协会证实,LightSail 2已经利用太阳风作为“推力”来平稳地改善其轨道,并成为第一颗使用太阳帆绕地球轨道运行的卫星。

目前,LightSail 2团队将花费一个月的时间继续提升其轨道,一方面更新软件以提供更精确的控制,另一方面熟悉太阳帆的特点并积累机动经验和技能。实验结束后,LightSail 2需要大约一年的时间才能慢慢脱轨,最后再回到大气中。

能够控制地球轨道上小卫星的轨道具有划时代的意义。这意味着小型卫星不再需要浪费宝贵的空间来携带燃料和螺旋桨以维持轨道高度,而是在太阳帆部署时留在太空中。这也是“众筹”的胜利,用众筹计划完成这些前沿实验是非常困难的。行星协会预计将与其他使用太阳帆的计划分享从该实验中获得的数据和经验,例如美国宇航局的NEA Scout。也许这将是小型卫星上出现的大量太阳帆的开始。